Almanacco

Il 1° dicembre del 1899 nasceva Gaetano “Tommy Gunn” Lucchese: patriarca dell’omonima famiglia

La famiglia Lucchese è una delle cinque famiglie che controllano il crimine organizzato a New York City: oggi vi narreremo la leggenda di Gaetano "Tommy Gunn" Lucchese

Gaetano Lucchese (detto Tommy Gunn) a Long Island, ma emigrò con la sua famiglia negli States nel 1911, stabilendosi a Manhattan. Dal 1951 al 1967 fu il capo della famiglia criminale Lucchese, una delle cinque famiglie che dominava il crimine organizzato a New York City.

1° dicembre 1899: Gaetano “Tommy Gun” Lucchese, boss delle cinque famiglie

Gaetano Lucchese nacque a Palermo il 1° dicembre 1899 da Baldassarre e Francesca Lucchese, il cognome “Lucchese” suggerisce origini familiari dalla città siciliana di Lucca Sicula. Emigrò con la sua famiglia negli Stati Uniti nel 1911, stabilendosi a Manhattan.


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Little Italy agli inizi del Novecento.

Il padre di Lucchese, Giuseppe, lavorava trasportando cemento. Lucchese lavorò in un’officina meccanica fino al 1915, quando un incidente industriale gli amputò il pollice e l’indice destro.

La banda della 107esima strada

Dopo l’incidente, Lucchese trascorreva più tempo con i suoi amici, così, insieme a Charlie “Lucky” Luciano, formarono la banda della “107th Street”, i suoi membri rubarono portafogli, svaligiarono negozi e si impegnarono in altri trambusti. La banda della “107th Street” operava sotto la protezione del boss della famiglia Bronx-East Harlem Gaetano “Tom” Reina.


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All’età di diciotto anni, Lucchese aveva avviato una società di lavaggio di finestre a East Harlem; avrebbe rotto le finestre delle vetture di chiunque si rifiutasse di farsi lavare i vetri.

Arresto e rilascio

Nel 1920 Lucchese fu arrestato a Riverhead, Long Island, con l’accusa di furto d’auto. Durante la sua detenzione, un ufficiale di polizia ha paragonato la mano deformata di Lucchese a quella di Mordecai “Three Finger” Brown, un popolare lanciatore di baseball della Major League di quegli anni. L’ufficiale aveva soprannominato Lucchese “Three Finger Brown”, un alias che Lucchese apprezzava molto. Nel gennaio 1921, Lucchese fu condannato per furto d’auto e condannato il 27 marzo 1922 a tre anni e nove mesi di carcere, dove prestò servizio per tredici mesi presso la Facoltà di Correzione di Sing Sing.


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L’entrata di Sing Sing.

Lucchese fu rilasciato dal carcere nel 1923, dopo tre anni in proibizione. I suoi vecchi amici Charlie LucianoFrank Costello e Meyer Lansky erano diventati partner del gangster ebreo Arnold “the Brain” Rothstein che vendeva alcol bootleg . Durante gli anni 1920, Lucchese divenne un forte alleato di Luciano e divenne un membro di spicco della famiglia criminale di Gaetano Reina.

Nell’agosto del 1927, Lucchese fu arrestato con lo pseudonimo di “Thomas Arra” e accusato di aver ricevuto beni rubati. Il 18 luglio 1928, Lucchese fu arrestato insieme a suo cognato, Joseph Rosato, per l’omicidio di Louis Cerasulo; le accuse vennero in seguito ritirate.

Guerra Castellammarese

Nel 1930, la guerra castellammarese fu combattuta tra due boss criminali rivali a New York, Giuseppe “Joe the Boss” Masseria e Salvatore Maranzano. In quel momento, Lucchese e Tommaso Gagliano erano entrambi leader della famiglia Reina, che era allineata con la Masseria. Tuttavia, Reina decise di cambiare segretamente la sua fedeltà a Maranzano perché Masseria chiedeva una grande fetta dell’attività di distribuzione del ghiaccio di Reina. Gagliano ha poi raccontato a Masseria del tradimento di Reina nella speranza di diventare il nuovo capo della banda di Reina. Il 26 febbraio 1930, il sicario della Masseria Vito Genovese sparò e uccise Reina fuori dall’appartamento della sua amante. Masseria fece quindi capo al suo alleato Joseph Pinzolo capo della banda di Reina, ignorando Gagliano.


I principali "attori" della Guerra Castellammarese
Da Joe Masseria a Salvatore Maranzano, tutti i principali “attori” della Guerra Castellammarese

Arrabbiati per essere stati usati, Gagliano e Lucchese formarono un gruppo frammentario all’interno della banda con Stefano Rondelli, Dominick Petrilli e Joseph Valachi. Il loro gruppo era aiutato da un odio generale nei confronti di Pinzolo all’interno della banda. Il 9 settembre 1930, Pinzolo fu attirato in un ufficio di Manhattan affittato da Lucchese. Pinzolo fu quindi colpito e ucciso da Girolamo “Bobby Doyle” Santucci e Dominick “The Gap” Petrilli. Fortunatamente per i cospiratori, la Masseria attribuì l’uccisione di Pinzolo a Maranzano. Masseria ha quindi nominato Gagliano come nuovo capo della banda.

La fine della guerra castellammarese

In quel momento Charlie Luciano, uno dei principali luogotenenti della Masseria, insieme ai suoi alleati, i “Giovani Turchi”, progettò segretamente di porre fine alla guerra castellammarese. Luciano iniziò a negoziare segretamente con Maranzano persuadendo Gagliano e Lucchese a passare segretamente coi Maranzano e progettarono di distruggere la Masseria.


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Alfred “Al Mineo” Manfredi.

Il 5 novembre 1930, la “famiglia Manfredi” alleata della Masseria (in seguito chiamata la famiglia del crimine di Gambino) il capo Alfred “Al Mineo” Manfredi e il capo di Steve Ferrigno furono assassinati nel Bronx da uomini armati di Gagliano e Maranzano. A questo punto, Maranzano credeva che Lucchese e Gagliano fossero ora i suoi uomini, ma in realtà la loro lealtà era solo per Luciano. Lucchese divenne uno dei sicari prediletti di Luciano e fu accusato di aver partecipato ad almeno 30 omicidi.

Il 15 aprile 1931, con la connivenza di Luciano, una squadra d’assalto formata da Vito Genovese, Albert AnastasiaJoseph Adonis Bugsy Siegel spararono e uccisero Masseria in un ristorante di Coney IslandCon la morte di Masseria, la guerra castellbammarese era finita e Maranzano era il vincitore.

Riorganizzazione

Dopo l’omicidio di Masseria, Maranzano ha ristrutturato le bande siciliane e italiane negli Stati Uniti in un gruppo di famiglie criminali modellate sulle famiglie mafiose della Sicilia. A Gagliano fu assegnata la maggior parte della vecchia famiglia Reina, con a capo Lucchese.


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Il carismatico boss, Vito Genovese.

Poco dopo la morte di Masseria, Maranzano divenne sospettoso del crescente potere di Charlie Luciano e organizzò il suo omicidio. Tuttavia, Luciano scoprì la trama e si organizzò per uccidere Maranzano prima della sua offensiva. Il 10 settembre 1931, Lucchese incontrò Maranzano nel suo ufficio con la scusa di discutere di un affare. Tuttavia il vero scopo di Lucchese era di identificare Maranzano con sicari ebrei che impersonavano agenti di polizia e di Internal Revenue Service, che poi lo uccisero.

Dopo la morte di Maranzano, Luciano creò una commissione nazionale per la mafia al fine di governare le nuove famiglie di Cosa Nostra e giudicare le controversie. Come capo della famiglia, Gagliano ricevette un seggio di commissione. Tuttavia, nonostante i suoi simboli democratici, Luciano deteneva il vero potere nella Commissione.

Vice di Gagliano

A causa delle riforme di Luciano, la malavita di New York City entrò in un lungo periodo di pace. Luciano fu presto arrestato nel 1936 con l’accusa di prostituzione obbligatoria e poi espulso nel 1946. Gagliano avrebbe trattenuto la sua famiglia in un momento difficile, essendo superato in commissione da un’alleanza delle famiglie BonannoMagaddinoProfaci e Mangano. La famiglia Gagliano, durante la seconda guerra mondiale, era impegnata nello zucchero del mercato nero, nelle razioni di benzina, nei francobolli e nella carne.


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Tommy Gagliano, il capostipite dell’odierna famiglia Lucchese

Dal 1932 in poi, Gagliano mantenne un profilo molto basso; da allora in poi non si sa quasi nulla di lui. Preferiva emettere i suoi ordini attraverso stretti alleati, in particolare Lucchese, che era il volto pubblico della famiglia. Nel 1946, Lucchese partecipò alla Conferenza della folla all’Avana a Cuba come rappresentante di Gagliano.

Il 25 gennaio 1943, Lucchese fu naturalizzato cittadino statunitense a Newark, New Jersey, strinse un’alleanza con Louis Buchalter e insieme hanno controllato il distretto dell’abbigliamento.

La morte di Gagliano e la nascita dei Lucchese

Nel 1951 Gagliano morì per cause naturali. Da due decenni capo clandestino e de facto della strada, Lucchese fu l’ovvio successore e la famiglia fu rapidamente ribattezzata famiglia criminale LuccheseLucchese nominò mafiosi Stafano LaSalle come vice e Vincenzo Rao come consigliere. Nello stesso anno strinse un’alleanza con la famiglia criminale di Luciano, con Vito Genovese e la famiglia criminale Anastasia, oltre che con Carlo Gambino al fine di ottenere – nel tempo – il controllo della Commissione.


Famiglia Lucchese
La punta della piramide della Famiglia Lucchese nell’era di “Tommy Gunn”

Lucchese divenne uno dei più rispettati capi di Cosa Nostra dell’era postbellica. Mantenne stretti rapporti con i politici di New York City, tra cui i sindaci William O’Dwyer e Vincent Impellitteri. Si era concentrato sui valori fondamentali di Cosa Nostra: fare soldi, mantenere un basso profilo pubblico ed evitare azioni penali. La famiglia Lucchese arrivò a dominare il distretto dell’abbigliamento di Manhattan e la relativa industria degli autotrasporti acquisendo il controllo dei sindacati chiave e delle associazioni di categoria. Lucchese era un capo molto popolare e per anni la sua famiglia era la famiglia più tranquilla e pacifica di New York.

L’alleanza con Gambino e Genovese

Il 17 novembre 1952, il procuratore generale americano James P. McGranery iniziò un procedimento di denaturalizzazione contro Lucchese. Nel suo deposito, il governo affermò che Lucchese non rivelò il suo intero record di arresti quando fece domanda per la cittadinanza negli anni Trenta.


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Il Procuratore McGranery.

Nel 1957, Lucchese e i suoi alleati decisero di attaccare i boss delle famiglie criminali di Luciano e Anastasia per ottenere il controllo della Commissione. Il 3 maggio 1957, l’uomo armato Vincent Gigante ferì leggermente Costello. Scosso dal tentativo di assassinio, Costello si ritirò presto, lasciando il Genovese a capo. Il 25 ottobre 1957, Albert Anastasia fu assassinato in un barbiere di un hotel e Carlo Gambino divenne il nuovo capo della famiglia. 

Coalizione contro Genovese

Nel 1957, Genovese convocò una riunione nazionale della mafia per legittimare il suo controllo sulla famiglia Luciano. L’incontro si era tenuto nella casa di campagna del mafioso Joseph “Joe il barbiere” Barbara ad Apalachin, New York. Il 14 novembre 1957, la polizia di Stato di New York fece irruzione nella riunione e arrestò 61 gangster in fuga. Lucchese non era ancora arrivato ad Apalachin e quindi evitò l’arresto.


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Vincenzo Rao.

Tuttavia, il suo consigliere Vincenzo Rao, Gambino, Genovese e altri capi della folla furono arrestati. L’umiliazione di Genovese spinse la nuova alleanza di Luciano, Costello, Lansky, Gambino e Lucchese a istituire la successiva eliminazione del Genovese. Due anni dopo, con l’aiuto dell’alleanza, Genovese fu arrestato con l’accusa di traffico di stupefacenti. Genovese fu condannato e mandato in prigione, dove morì nel 1969. Con l’alleanza che lo sosteneva, Gambino ora controllava la Commissione.

L’8 aprile 1958, la Corte Suprema degli Stati Uniti ribaltò la sentenza di denaturalizzazione del 1952 contro Lucchese su un tecnicismo legale. Tuttavia, il giorno successivo, il procuratore generale degli Stati Uniti William P. Rogers presentò un nuovo caso contro Lucchese.

Lucchese e Gambino

Nel 1962, il figlio maggiore di Carlo GambinoThomas Gambino, sposò la figlia di Lucchese Frances. Oltre 1.000 ospiti parteciparono al matrimonio, durante il quale Cabrlo Gambino regalò a Lucchese 30mila dollari.


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Tommy Gambino.

In cambio, Lucchese diede a Gambino una parte del suo racket all’aeroporto di Idlewild (ora chiamato John F. Kennedy Airport). Lucchese esercitò il controllo sulla sicurezza della gestione aeroportuale e di tutti i sindacati aeroportuali. Come squadra, Lucchese e Gambino controllavano l’aeroporto, la Commissione e la maggior parte del crimine organizzato a New York City.

La guerra dei Gallo e Profaci

Nel 1962, Lucchese e Gambino iniziarono a sostenere l’equipaggio Gallo della Famiglia Profaci nella guerra contro il loro capo, Joe Profaci. Sia Gambino che Lucchese vedevano la guerra come un modo per impadronirsi di racket che erano sotto il controllo della famiglia Profaci, perché i Profaci erano troppo coinvolti nella vicenda.


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Joe Profaci.

Il 6 giugno 1962, il boss Joe Profaci morì di cancro e il suo vice Joseph Magliocco (nuovo capo) continuò a combattere la guerra contro l’equipaggio del Gallo. Magliocco aveva il sostegno della maggior parte della famiglia Profaci e il sostegno dell’altro capo della famiglia Joe Bonanno.

La guerra delle banane

La guerra finalmente terminò nel 1963 quando il capo dell’equipaggio scissionista Joe Gallo fu arrestato. Joe Magliocco e Joe Bonanno decisero così che avevano bisogno di vendetta su Lucchese, Gambino e Magaddino per la guerra del Gallo e Bonanno. Decisero di doverli uccidere, così Magliocco ordinò a capo Joe Colombo di uccidere tutti e tre i capi (Tommy Lucchese, Carlo Gambino e Stefano Magaddino). Joe Colombo andò invece alla Commissione mafiosa e parlò della trama per ucciderli. Magliocco si presentò alla Commissione e fu privato del titolo di capo e costretto alla pensione. Joe Colombo divenne il nuovo capo della famiglia Profaci, ora la famiglia Colombo. Joe Bonanno decise di nascondersi e il suo ultimo alleato, Joe Magliocco, morì di ipertensione. Perfino l’alleato di Bonanno di Tampa, in Florida, il capo Santo Trafficante, si rivoltò contro di lui.


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Joe Bonanno.

La Commissione privò Joe Bonanno del suo titolo di capo e lo sostituì a Gaspar DiGregorio. Sconvolto dalla decisione della Commissione, Joe Bonanno iniziò una guerra; fu in seguito chiamata guerra delle banane (1964-1968). La guerra continuò per anni e nell’ottobre 1964, Joe Bonanno fu rapito dai membri della famiglia criminale Buffalo e Peter e Antonino Magaddino. Il capo della Buffalo Stefano Magaddino (che era anche cugino di Bonanno) gli chiese di ritirarsi e porre fine alla guerra, ma Joe Bonanno rifiutò e continuò la guerra. Proprio quando iniziò a vedere la vittoria, Bonanno subì un infarto e fu infine costretto a ritirarsi. La Commissione aveva vinto e messo un altro capo, Paul Sciacca, come nuovo capo della famiglia Bonanno.

Morte e sepoltura

Il 13 luglio 1967, Lucchese morì di un tumore al cervello nella sua casa in zona di Lido Beach a Long Island. Il servizio funebre si tenne presso la Chiesa cattolica della Madonna della Miracolosa a Ridgewood, nel Queens. Lucchese fu sepolto nel cimitero del Calvario nel Queens, a New York. Parteciparono alla cerimonia oltre 1.000 persone, tra cui politici, giudici, poliziotti, racket, spacciatori di droga , protettori e sicari. I poliziotti sotto copertura fotografarono i partecipanti. Al momento della sua morte, non aveva trascorso un giorno in prigione in 44 anni.


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Carmine Tramunti, il successore di Tommy Gunn.

La prima scelta di Lucchese come successore fu Antonio “Tony Ducks” Corallo, ma Corallo era in prigione alla morte di Lucchese. Anche la seconda scelta di Lucchese, Ettore Coco, era in difficoltà legale e ricoprì la carica per poco tempo. Un altro possibile candidato era il consigliere Vincenzo Rao, ma anche lui aveva a che fare con accuse penali. La Commissione selezionò infine Carmine Tramunti come capo ad interim fino a quando Corallo venne rilasciato.

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