Incendi boschivi in Australia, strage di koala spazzati via dalle fiamme

Emergenza incendi boschivi nel New South Galles, in Australia. Ad essere messi in pericolo sono anche i koala

Emergenza incendi boschivi nel New South Galles, in Australia. Ad essere messi in pericolo sono anche i koala. Una colonia di 350 esemplari nella riserva naturale del Lago Innes è stata spazzata via dalle fiamme.

Alalrme incendi boschivi in Australia, centinaia di koala morti

«Prima dell’incendio c’erano circa 500-600 animali», ha detto la presidente dell’ospedale veterinario Port Macquarie Koala, Sue Ashton, sottolineando come un ulteriore pericolo sia «la distruzione dell’habitat di questi animali, oltre che l’eliminazione delle foglie, fonte di cibo per gli animali. È una tragedia nazionale perché questa popolazione di koala è veramente unica».

Corduroy Paul, uno dei koala salvati, è stato trovato disidratato tra i boschi: «È stato raccolto da terra, raggomitolato, incapace di muoversi», ha aggiunto Ashton al Guardian. Anche l’altra koala recuperata, Anwin, è stata curata per disidratazione. «Dobbiamo lottare anche contro il tempo per salvarli, perché non solo le fiamme ma anche la disidratazione può colpire gli animali. Sono giorni che vanno avanti senza acqua o foglie che producono il 65% della loro idratazione. Non ci arrendiamo». In genere, molti koala sono in grado di sopravvivere agli incendi salendo sulle cime degli alberi e arricciandosi a palla: «Il loro pelo si brucia, ma si salvano e poi gli ricresce», anche se è necessario contenere le fiamme.

Una tragedia nazionale

«Penso che questa sia una tragedia nazionale con l’enorme popolazione di animali che abbiamo perso nelle ultime 24 ore», ha detto il direttore clinico ospedaliero Cheyne Flanagan all’Australian Broadcast Network. Come riporta Lapresse, il governo australiano aveva già deciso di stanziare 30 milioni di euro per salvare questo marsupiale, icona del Paese minacciato dalla perdita del habitat, dall’inquinamento dovuto alle automobili, dai cambiamenti climatici, dagli attacchi dei cani, dalle malattie e ora anche dagli incendi nelle foreste. Secondo l’Australian Koala Foundation i marsupiali rimasti in natura oggi sarebbero poco più di 43mila.

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