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Fred Bongusto, lo storico cantante confidenziale degli anni Sessanta e Settanta

Gli inizi, il successo e la vita privata del celebre cantante di una "Rotonda sul mare": Fred Bongusto

Fred Bongusto, pseudonimo di Alfredo Antonio Carlo Buongusto, è stato un cantante e compositore italiano. Molto popolare negli anni Sessanta e Settanta, grazie alla sua vocalità calda e suadente è considerato, insieme a Bruno Martino, il cantante confidenziale per antonomasia della musica leggera italiana.

Fred Bongusto, celebre cantante italiano

Fred Bongusto nasce il 6 aprile 1935, in Molise, fra la gente di montagna. Ma l’autore di “Una rotonda sul mare” e di altri celebri motivi come “Frida” o “Tre settimane da raccontare”, di montanaro ha ben poco, come ha ammesso lui stesso in alcune dichiarazioni. Preferisce posti di mare, luoghi caldi. Non tanto Roma dove vive, ma piuttosto Ischia, con la sua Sant’Angelo dove aveva casa da 18 anni e i Campi Flegrei di Napoli, dove sognava di andare ad abitare.

D’altronde è inevitabile che il cantante, dall’anima romantica, sia sempre stato attratto da posti quieti e densi di calma. Ha infatti risentito in prima persona degli irrimediabili danni provocati dal secondo conflitto bellico mondiale, a partire dalla morte del padre che, graduato, morì sul fronte greco quando Fred aveva solo sette anni.



Gli inizi

La prima chitarra gli fu regalata da uno zio, artista musicale e grafico. Dopo un’esperienza sportiva calcistica, diviene componente di un complesso musicale locale sognando di incrementare il suo successo, fino allora circoscritto, a tutta l’Italia. All’inseguimento dei suoi desideri si trasferisce quindi nel settentrione dove tenta senza molto successo la via dello studio universitario.

Tornato a Campobasso frequenta un corso di specializzazione post-diploma, ma lascia nuovamente il capoluogo regionale, stavolta con una nuova destinazione: Roma.


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Il successo musicale

Qui ha modo di prendere maggiore coscienza delle sue doti musicali e di affinarle soprattutto in direzione delle danze sentimentali. Da questo periodo in poi è un susseguirsi inarrestabile di successi discografici e di trionfali tournée, anche internazionali; diversi sono i brani che riscuotono il plauso del pubblico.

La prima grande affermazione è con la già ricordata “Una rotonda sul mare”, poi seguita da “Amore baciami” e “Malaga”, fra l’altro adattata anche da altri noti musicisti dell’America Latina. Altri brani, di più recente composizione (come l’impegnativo “Campobasso e il Gabbiano”, scritto in occasione dei festeggiamenti del suo sesto decennio di vita), riflettono invece il non sempre idilliaco rapporto di Fred Bongusto con la sua città d’origine, tormento che l’ha accompagnato lungo un consistente corso della sua esistenza.



“Malizia” e grandi collaborazioni

Ispiratosi apertamente allo stile musicale di Louis Armstrong, pochi sanno che Fred Buongusto, lo chansonnier delicato e intimo, ha collaborato anche con Chet Baker e ha ricevuto entusiasti attestati di benemerenza da personalità dello spessore di Jacqueline Kennedy.

Infine si è ben cimentato anche nella composizione di musiche destinate a produzioni cinematografiche, come “Matrimonio all’italiana” (1964 , regia di Vittorio De Sica, con Sophia Loren e Marcello Mastroianni) e “Malizia”.

Il cantante, ormai 84enne, ed era malato da tempo e si è spento il 9 novembre del 2019 presso la sua abitazione a Roma. Aveva compiuto 84 anni il 6 aprile dello stesso anno n una nota l’ufficio stampa del cantante scrive che «la notte scorsa, alle 3,30 circa, ha cessato di battere il cuore di Fred Bongusto».


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Vita privata

Appassionato d’antiquariato e d’arti grafiche, Fred Bongusto si è anche tuffato temporaneamente nell’attività amministrativa come rappresentante comunale a Bari; si è iscritto all’Università di Napoli con il proposito di conseguire la laurea in una disciplina che lo attraeva da quand’era bambino, presso l’indirizzo dei Beni Culturali. E si è appassionato in tarda età alla pratica dello sport del tennis.

Fred Bongusto è stato sposato dal 1967 con Gabriella “Gaby” Palazzoli. I due sono rimasti uniti e innamorati fino alla scomparsa dell’ex soubrette nel 2016. Non hanno mai avuto figli, ma Fred ha cresciuto da vero padre Blyth, la figlia avuta da Gaby durante il primo matrimonio con l’attore John Barrymore (padre dell’attrice Drew Barrymore).


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Antonio Bassano

Giornalista pubblicista dal 2017, ma anche eterno appassionato di lotta, pittura, street photography e del mondo otaku. Cresciuto giornalisticamente grazie al quotidiano L'Occhio di Francesco Piccolo, Antonio Bassano ha un approccio alla professione letterario semplice e spontaneo, nonché orientato a mettere a nudo la notizia senza commistioni o forzature.

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