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Il 17 febbraio 1909 ci lasciava Geronimo: leggendario condottiero Nativo Americano

Geronimo, tutto quello che c'è da sapere sul leggendario condottiero Nativo Americano. Fu uno dei più famosi capi degli Apache

Geronimo (vero nome Goyaałé, spesso deformato in Goyathlay o Goyathle) è stato un condottiero nativo americano. Fu uno dei più famosi capi degli Apache e per oltre venticinque anni guerreggiò contro gli Stati Uniti d’America e la loro espansione a occidente. Scrisse molti libri, uno dei più importanti fu la sua autobiografia, “My life”.

Geronimo, la vita del condottiero Nativo Americano

Geronimo nasce ad Arizpe il 16 giugno del 1829 nei pressi del fiume Gila, all’epoca territorio messicano (un tempo, insieme all’Arizona, costituiva il Nuovo Messico prima dell’acquisizione dell’intero territorio da parte degli USA) di fatto occupato dagli Apache Bedonkohe (talvolta chiamati Mogollones), sottodivisione degli Ndehndahe, mentre gli Apache Nednhi Ndehndahe erano stanziati più a sud, nelle zone di Carrizal (Carrizaleños) e di Janos (Janeros), nell’attuale Chihuahua.


Geronimo


Era, appunto, un Bedonkohe Ndehndahe Apache, nipote di Mahko (capo supremo degli Ndehndahe) e figlio del figlio di costui, Taklishim, ma, per la sua successiva associazione coi Chiricahua Apache (specialmente dopo la morte di Cochise), è spesso considerato, invece, un Chiricahua.

La leggenda dello sciamano sognatore

Crebbe divenendo un rispettato sciamano e un esperto guerriero, che combatté frequentemente contro le truppe messicane, dapprima al seguito di Luis – all’epoca capo della banda Bedonkohe Ndehndahe (avendo assunto il ruolo altrimenti naturalmente spettante proprio a Taklishim) – e del grande Mangas Coloradas, e poi in associazione con Juh e con Victorio, e, dopo la morte di quest’ultimo, con Nana, Mangus (figlio minore di Mangas Coloradas) e Naiche (figlio minore di Cochise, subentrato al comando dei Chiricahuas dopo la morte del fratello maggiore Tahzay grazie al sostegno di Nahilzay, fidato luogotenente del padre).


Geronimo


Fu soprannominato dal proprio popolo “il Sognatore” perché asseriva di essere in grado di vedere il futuro; effettivamente, Geronimo fu, insieme al Cibecue Coyotero Nakai-doklini (o Nokai-delklinne) il di-yin più considerato nella seconda metà del secolo XIX. I suoi avversari messicani gli diedero invece il soprannome di “Geronimo”, la versione in lingua spagnola del nome Girolamo.

Dopo il massacro di Kasyeh compiuto dai messicani nel 1851, nel quale perdette la moglie, i tre figli e la madre, divenne implacabile nemico dei messicani e combatté contro un sempre maggior numero di truppe messicane e statunitensi e divenne famoso per il suo coraggio e per essere sfuggito numerose volte alla cattura, ma anche per un carattere estremamente sospettoso e per un’astuzia al limite della doppiezza, tanto più rimarcata a fronte della brutale lealtà del suo contemporaneo Victorio.

La resa

Geronimo, guerriero indubbiamente coraggioso e abile, divenne un capo di primo piano soltanto dopo la morte dei grandi capi delle precedenti generazioni (quali Mangas ColoradasCuchillo Negro, e il più giovane, rispetto ai precedenti, Cochise), e dei propri coetanei Victorio e Juh, associandosi in particolare con Nana, del quale sposò una figlia, PionsenayMangusNaiche.


Geronimo


Le forze di Geronimo divennero l’ultimo grande gruppo di combattimento di pellerossa che si rifiutò di riconoscere come padrone il governo degli Stati Uniti nel West. Questa lotta giunse a termine il 4 settembre 1886, quando Geronimo si arrese al tenente Charles B. Gatewood (che aveva conquistato il suo rispetto anni prima) e, successivamente, fu consegnato al generale Nelson Miles dell’esercito statunitense, a Skeleton Canyon, Arizona.

In realtà, però, l’ultimo capo ad arrendersi non fu Geronimo ma Mangus, figlio minore di Mangas Coloradas, nel frattempo divenuto tutore anche della famiglia di Juh, con i suoi 11 seguaci (tre guerrieri, cinque donne – o due donne e tre ragazzi – oltre al figlio dello stesso Mangus, il figlio superstite di Victorio e il figlio superstite di Juh), che si arrese soltanto il 19 ottobre 1886.

Prigionia

Geronimo venne mandato in prigione a Fort Pickens (Florida). Nel 1894 venne trasferito a Fort Sill (Oklahoma). In età avanzata divenne una specie di celebrità, comparendo alle fiere e vendendo sue fotografie e altri oggetti personali (particolarmente ironico fu il sistema escogitato dall’ormai anziano di-yin per la vendita dei “suoi” cappelli, che vendeva alle fiere comprandone quando la scorta era esaurita), ma non gli fu permesso di fare ritorno alla sua terra natia.


Geronimo


Cavalcò durante la parata inaugurale del Presidente Theodore Roosevelt, nel 1905; il lungo periodo trascorso in prigionia o nel confino della riserva di Fort Sill, con ripetuti incontri con giornalisti e fotografi, fu comunque utile al consolidamento del suo mito, permettendogli di raggiungere livelli di considerazione come leader della resistenza Apache che i suoi contemporanei Apache non gli avrebbero accreditato, senza togliere alcunché alle sue indubbie doti di coraggio, astuzia e capacità nell’esercizio della guerriglia.

Morte e sepoltura

Caduto da cavallo, rimase all’addiaccio e fu trovato solo il giorno seguente. Morì di polmonite a Fort Sill il 17 febbraio 1909. Le sue ultime parole furono riferite a suo nipote: “Non avrei mai dovuto arrendermi, avrei dovuto combattere fino a quando non fossi l’ultimo uomo vivo“.


Geronimo


Secondo una convinzione diffusa, le spoglie del guerriero nativo americano sarebbero state trafugate nel 1918 da un gruppo di studenti universitari di Yale facenti parte della setta segreta «Skull and Bones», tra questi figurerebbe Prescott Bush rispettivamente padre e nonno di due presidenti degli Stati UnitiGeorge H. W. Bush (1989-1993) e George W. Bush (2001-2009). Il teschio sarebbe conservato in una teca di vetro e utilizzato durante il rito di iniziazione.

Oggi Geronimo riposa nel Beef Creek Apache CemeteryLawtonOklahoma.

Riferimenti nella cultura di massa

Nel mondo del cinema e del piccolo schermo Geronimo è una figura popolare, il suo personaggio è comparso in numerosi film e telefilm.



  • L’ultimo pellirossa (USA, 1939) di Paul Sloane, con Preston Foster, Ellen Drew, Andy Devine, Victor Daniels (Geronimo);
  • Geronimo! (USA, 1962) di Arnold Laven, con Martin Ross, Chuck Connors (Geronimo);
  • Geronimo (USA, 1994) di Walter Hill, con Jason Patric, Gene Hackman, Robert Duvall, Wes Studi (Geronimo).

Nel 1940, la notte prima del loro primo lancio, i paracadutisti di Fort Benning videro un film su Geronimo, e cominciarono a gridare il suo nome durante i lanci.

Guerra


Geronimo


“Operazione Geronimo” è il nome dato all’operazione ordita dagli Stati Uniti d’America per arrivare alla cattura di Osama Bin Laden. Al momento del ritrovamento, i soldati del Navy Seals in collegamento con la Casa Bianca hanno detto la parola in codice: “Abbiamo Geronimo”.

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Antonio Bassano

Giornalista pubblicista dal 2017, ma anche eterno appassionato di lotta, pittura, street photography e del mondo otaku. Cresciuto giornalisticamente grazie al quotidiano L'Occhio di Francesco Piccolo, Antonio Bassano ha un approccio alla professione letterario semplice e spontaneo, nonché orientato a mettere a nudo la notizia senza commistioni o forzature.

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