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Conrad Bain: vita e carriera del mitico Philip Drummond di Diff’rent Strokes

Percorriamo la vita e la carriera dell'attore canadese Conrad Bain, noto per il ruolo di Phillip Drummond nella sitcom Diff'rent Strokes

Conrad Stafford Bain è stato un attore canadese naturalizzato statunitense. Noto ai più per aver interpretato Philip Drummond (il padre adottivo di due ragazzi di colore impersonati da Gary Coleman e Todd Bridges) nella serie-tv Diff’rent Strokes.

Conrad Bain, vita e carriera

Nato a Lethbridge (presso la provincia di Alberta) il 4 febbraio del 1923 da Jean Agnes e Stafford Harrison Bain, venditore all’ingrosso, durante la Seconda Guerra Mondiale Conrad Stafford Bain prestò servizio con l’esercito canadese. In seguito si trasferì a New York, dove si iscrisse all’Accademia Americana di Arti Drammatiche, avendo come compagni di corso tra gli altri Charles Durning e Don Rickles. Divenne cittadino americano nel 1946, prima di ottenere la laurea nel 1948.

Inizi

Dopo essersi messo in mostra nello Stratford Shakespeare Festival, Bain ebbe un ulteriore successo nel 1956 come attore teatrale a Broadway nella rappresentazione della pièce Arriva l’uomo del ghiaccio (The Iceman Cometh), di Eugene O’Neill, ottenendo una recensione positiva dal prestigioso New York Times. In seguito recitò in numerosi spettacoli di Broadway, tra cui Zio Vania, Un nemico del popolo, Candido. Durante una rappresentazione teatrale a New York, trovò lavoro in una soap-opera televisiva, Dark Shadows, inedita in Italia, di cui interpretò le prime due stagioni.


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Conrad Bain in Artur nel 75.

Nei primi anni settanta Bain iniziò a recitare in una serie di film di successo come Il dittatore dello stato libero di Bananas (1971) e Rapina record a New York (1971). Queste apparizioni gli consentirono di mettersi in maggior evidenza e di fargli ottenere il ruolo del dottor Arthur Harmon nella serie Maude (in Italia conosciuta anche come Una signora in gamba), una sitcom della CBS nata nel 1972 come spin-off della serie Arcibaldo e trasmessa con successo per sei stagioni, fino al 1978.

Il grande successo con Diff’rent Strokes

Con la fine della serie arrivò una popolarità ancora maggiore grazie al ruolo di Philip Drummond nella serie Il mio amico Arnold, di cui Bain interpretò ininterrottamente 8 stagioni e 189 episodi fino al 1986. Nel 1979 partecipò anche ad un episodio della serie spin-off di Arnold, L’albero delle mele, sempre nel ruolo di Drummond. Secondo i suoi figli, il modo di interpretare Philip Drummond era molto simile ai suoi atteggiamenti di padre nella vita reale.


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Conrad Bain e Gary Coleman, i due grandi volti della serie Diff’rent Strokes.

Nel 1987 Bain partecipò a una serie di minore successoCaro presidente (Mr. President), durata due stagioni.

Nel 1996 Bain riprese il ruolo di Philip Drummond per un episodio dell’ultima stagione della serie Willy, principe di Bel Air.

Ultimi anni e morte


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Nel 2011 comparve in un episodio della serie televisiva Unforgettable. È morto per cause naturali il 14 gennaio 2013, poche settimane prima del suo novantesimo compleanno.

Vita privata


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Conrad Bain e Monica Sloan.

Bain ebbe tre figli e una figlia da Monica Sloan, con cui fu sposato fino alla morte di lei nel 2009. Suo fratello gemello, Bonar Bain, è stato anch’egli attore.

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Antonio Bassano

Giornalista pubblicista dal 2017, ma anche eterno appassionato di lotta, pittura, street photography e del mondo otaku. Cresciuto giornalisticamente grazie al quotidiano L'Occhio di Francesco Piccolo, Antonio Bassano ha un approccio alla professione letterario semplice e spontaneo, nonché orientato a mettere a nudo la notizia senza commistioni o forzature.

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