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Lucy Liu: biografia, carriera, filmografia e vita privata dell’antagonista di Kill Bill

Lucy Alexis Liu Yu Ling, nata a New York il 2 dicembre del 1968, è un’attrice, doppiatrice, regista, cantante, ballerina, modella e artista statunitense di origine taiwanese.

Lucy Liu, tutto ciò che c’è da sapere sul celebre antagonista di Kill Bill

Nata a Jackson Heights, da genitori cinesi immigrati nel quartiere del Queens. Futura attrice, Lucy è la più piccola di tre figli: la madre, Cecilia, lavora come biologa, mentre il padre, Tom, è un ingegnere civile. A casa, Lucy parla mandarino sin da piccola: inizia a imparare l’inglese solo a cinque anni.

Dopo avere frequentato la Joseph Pulitzer Middle School, si iscrive alla Stuyvesant High School, dove si diploma nel 1986. In seguito, segue le lezioni della New York University, per poi lasciarla e scegliere la University of Michigan di Ann Arbor, dove è membro della sorellanza Chi Omega e dove si laureerà in Lingue e Culture Asiatiche. Tra il 1988 e il 1989 lavora come cameriera presso l’Ann Arbor Comedy Showcase, un club del posto.

Le prime esperienze artistiche

Lucy Liu alle High School Senior
Lucy Liu da studente nell’86

All’età di diciannove anni viene notata mentre è in viaggio in metropolitana da un agente, che le permette di apparire in uno spot televisivo. Facendo parte di un gruppo teatrale universitario, nel 1989 partecipa a un’audizione per una produzione dell’ateneo, “Alice nel paese delle meraviglie”, e viene scelta per il ruolo di protagonista. Tre anni più tardi debutta sul palco di New York, diretta da Tina Chen in “Fairy Bones”.

Ally McBeal e i primi successi

In seguito, Lucy Liu ottiene i suoi primi ruoli al cinema e in televisione: appare in “X Files”, nell’episodio “Hell Money”, e in “Hercules: The Legendary Journeys”, nell’episodio “The march to freedom”, prima di ottenere il successo grazie a “Ally McBeal“: inizialmente svolge un provino per il ruolo di Nelle Porter (che però viene assegnato a Portia de Rossi); in seguito, viene creato appositamente per lei il personaggio di Ling Woo, avvocatessa giovane e dall’arrabbiatura facile, che inizialmente dovrebbe essere non regolare ma che in seguito diventa ricorrente. E così, Lucy Liu entra nel cast del telefilm a pieno titolo.

Nel frattempo, anche la carriera al cinema inizia a diventare importante: dopo aver recitato in “Ban wo zong heng”, in “Protozoa” e in “Bang”, nel 1996 l’attrice newyorchese appare in “Jerry Maguire” di Cameron Crowe. L’anno successivo è nel cast di “Gridlock’d”, “Flypaper”, “Guy – Gli occhi addosso” e “La spirale della vendetta”. Alla fine degli anni Novanta, recita per Brian Helgeland in “Payback – La rivincita di Porter” e per Clint Eastwood in “Fino a prova contraria”, oltre che per John Duigan in “Molly”.

Charlie’s Angels e gli anni 2000

Charlie's Angels
Cameron Diaz, Drew Barrymore e Lucy Liu, nei ruoli rispettivamente di Natalie, Dylan ed Alex

Dopo “Quando Billy incontra Jenny” e “Incontriamoci a Las Vegas”, però, il film che le regala il vero successo internazionale è “Charlie’s Angels“, remake della pellicola omonima in cui interpreta il personaggio di Alex al fianco di Cameron Diaz e Drew Barrymore. È il 2000, anno in cui Lucy prende parte anche a “Pallottole cinesi”, commedia con Owen Wilson e Jackie Chan.

Negli anni successivi, torna sul grande schermo con “Hotel” e con “Ballistic”, di Wich Kaosayananda, dove appare al fianco di Antonio Banderas: non ottiene, però, il successo sperato. Dopo essere stata diretta da Vincenzo Natali in “Cypher” e da Rob Marshall in “Chicago”, l’interprete statunitense ritrova la Barrymore e la Diaz in “Charlie’s Angels – Più che mai” nel 2003.

Kill Bill e i film di azione

Lucy Liu in Kill Bill
La Squadra Assassina Vipere Mortali. Da sinistra: Elle Driver, Vernita Green, Budd e O-Ren Ishii (interpretata da Lucy Liu)

Nello stesso anno (2003) Lucy Liu presta il volto alla cattiva O-Ren Ishii nella pellicola di Quentin Tarantino “Kill Bill”, che le vale recensioni positive dalla critica. Nel 2005 torna sul grande schermo con “Domino”, di Tony Scott, e con “3 needles” (dove veste i panni di una ragazza cinese sieropositiva), mentre l’anno seguente è con Morgan Freeman in “Slevin – Patto criminale”, per la regia di Paul McGuigan.

Si dà anche all’horror con “La setta delle tenebre”, diretta da Sebastian Gutierrez e accanto a Michael Chiklis, prima di fare coppia con Nicollette Sheridan in “Nome in codice: Cleaner” nel 2007, anno in cui la rivista “Empire Magazine” la inserisce nell’elenco delle cento donne più sexy del cinema.

In quegli anni, si dedica anche al piccolo schermo: appare in due episodi della serie tv “Ugly Betty”, e viene scelta anche per Cashmere Mafia” e “Dirty sexy money”.

Dal 2010 ad oggi

Lucy Liu al San Diego Comic-Con del 2012
Lucy Liu al San Diego Comic-Con del 2012

Nel 2010 è presente in dieci episodi della quarta stagione del telefilm “Southland”, mentre al cinema recita per Ricardo Benet in “Nòmadas”; l’anno seguente appare in “Un giorno questo dolore ti sarà utile”, di Roberto Faenza. Nello stesso periodo, si dedica anche al doppiaggio con “Kung Fu Panda” e “Trilli e il mistero dell’inverno”. Nel 2012 Lucy Liu è protagonista in “L’uomo con i pugni di ferro” e in “Detachment – Il distacco”, mentre in televisione entra a far parte del cast di “Elementary”.

Nel 2013, Liu è stata invitata a diventare membro dell’Accademia delle arti e delle scienze cinematografiche dove è stata nominata l’artista dell’anno 2016 di Harvard. Ha ricevuto la medaglia artistica della Fondazione Harvard durante la cerimonia annuale del Premio Fondazione Harvard, durante il Festival dei ritmi culturali al Sanders Theatre. Fa anche parte del cast del thriller post-apocalittico Future World , diretto da James Franco e Bruce Thierry Cheung. Nel 2019, Liu ha ricevuto una stella all’Hollywood Walk of Fame.

Vita privata

Lucy-Liu

Lucy Liu è celebre per la riservatezza riguardo alla sua vita privata. L’attrice – che pare abbia avuto una storia con il businessman Noam Gottesman diversi anni fa – ha rivelato il suo punto di vista quando si parla dei sentimenti.

«Al momento è troppo complicato anche per me… è come un grande punto di domanda. Vorrei poter rispondere, anzi, vorrei sapere io stessa la risposta!», ha detto a Net-A-Porter magazine.

Durante la sua carriera la Liu è apparsa nella serie TV «Ally McBeal» e nei film remake delle «Charlie’s Angels». Sebbene sia orgogliosa della propria carriera, pensa che a volte la sua discendenza asiatica le sia stata di ostacolo.

«Vorrei che la gente non mi vedesse solo come la ragazza asiatica che picchia tutti, o la ragazza asiatica senza emozioni. Le persone vedono bene Julia Roberts o Sandra Bullock in una commedia romantica, ma non me. Di me è stato detto: “È troppo asiatica”, oppure: “È troppo americana”», ha spiegato.

«In pratica non rientravo a sufficienza in nessuna delle due categorie. Ero in una strana posizione. Non sono abbastanza asiatica nè abbastanza americana, e questo è frustrante. Non posso nemmeno dire che non sia una questione di razzismo. C’è certamente una componente di razzismo in questo atteggiamento, e questo ha reso la mia carriera di attrice ancora più difficile».

Recentemente alla Liu è stato affidato il ruolo di Watson, il celebre assistente di Sherlock Holmes, in un adattamento televisivo del romanzo intitolato «Elementary».

Questo ha causato qualche protesta. Watson è un uomo nei libri di Arthur Conan Doyle e l’attrice non si stupisce che il pubblico sia rimasto sorpreso della scelta.

«Il romanzo è denso di storia. Vogliamo mantenere quell’atmosfera, ma allo stesso tempo fare in modo che il pubblico sia familiare con la nuova versione».

Filmografia

Lucy-Liu-Kung-Fu-Panda
Lucy Liu alla premiere di Kung Fu Panda

Film

  • 1992 – Rhythm of Destiny Donna
  • 1993 – Protozoa Ari Short film
  • 1995 – Bang Hooker
  • 1996 – Jerry Maguire Former girlfriend
  • 1997 – Gridlock’d Cee-Cee
  • 1997 – City of Industry Cathi Rose
  • 1997 – Flypaper Dot
  • 1997 – Guy Woman at newsstand
  • 1998 – Love Kills Kashi
  • 1999 – Payback Pearl
  • 1999 – True Crime Toy shop girl
  • 1999 – Molly Brenda
  • 1999 – The Mating Habits of the Earthbound Human The Female’s Friend (Lydia)
  • 1999 – Play It to the Bone Lia
  • 2000 – Shanghai Noon Princess Pei Pei
  • 2000 – Charlie’s Angels Alex Munday
  • 2001 – Hotel Kawika
  • 2002 – Ballistic: Ecks vs. Sever Agent Sever
  • 2002 – Cypher Rita Foster
  • 2002 – Chicago Kitty Baxter
  • 2003 – Charlie’s Angels: Full Throttle Alex Munday
  • 2003 – Kill Bill: Volume 1 O-Ren Ishii
  • 2004 – Mulan II Mei (voice) Direct-to-video
  • 2005 – 3 Needles Jin Ping
  • 2005 – Domino Taryn Mills
  • 2006 – Lucky Number Slevin Lindsey
  • 2007 – Code Name: The Cleaner Gina Also executive producer
  • 2007 – Rise: Blood Hunter Sadie Blake
  • 2007 – Watching the Detectives Violet
  • 2008 – The Year of Getting to Know Us Anne
  • 2008 – Kung Fu Panda Master Viper (voice) English and Mandarin version
  • 2008 – Tinker Bell Silvermist (voice)
  • 2009 – Tinker Bell and the Lost Treasure Silvermist (voice)
  • 2009 – Redlight Herself/Narrator Also producer
  • 2010 – Tinker Bell and the Great Fairy Rescue Silvermist (voice)
  • 2010 – Nomads Susan
  • 2010 – Kung Fu Panda Holiday Master Viper (voice)
  • 2011 – Detachment Dr. Doris Parker
  • 2011 – The Trouble with Bliss Andrea
  • 2011 – Kung Fu Panda 2 Master Viper (voice) English and Mandarin version
  • 2011 – Someday This Pain Will Be Useful to You Hilda Temple
  • 2012 – Secret of the Wings Silvermist (voice)
  • 2012 – The Man with the Iron Fists Madame Blossom
  • 2014 – The Pirate Fairy Silvermist (voice)
  • 2014 – Magic Wonderland Princess Ocean (voice) English and Mandarin version
  • 2014 – The Tale of the Princess Kaguya Lady Sagami (voice)
  • 2014 – Tinker Bell and the Legend of the NeverBeast Silvermist (voice)
  • 2016 – Kung Fu Panda: Secrets of the Scroll Master Viper (voice) Short film
  • 2016 – Kung Fu Panda 3 English and Mandarin version
  • 2018 – Future World The Queen
  • 2018 – Set It Up Kirsten Stevens
  • 2018 – Sherlock Gnomes Special thanks
  • TBA Stage Mother Sienna post-production

Serie TV

1991 Beverly Hills, 90210 Courtney Episode: “Pass, Not Pass”
1993 L.A. Law Mai Lin Episode: “Foreign Co-Respondent”
1994 Hotel Malibu Co-worker Episode: “Do Not Disturb”
1994 Coach Nicole Wong 2 episodes
1995 Home Improvement Woman #3 Episode: “Bachelor of the Year”
1995 Hercules: The Legendary Journeys Oi-Lan Episode: “The March to Freedom”
1995 ER Mei-Sun Leow 3 episodes
1996 Nash Bridges Joy Powell Episode: “Genesis”
1996 The X-Files Kim Hsin Episode: “Hell Money”
1996 High Incident Officer Whin 2 episodes
1996–97 Pearl Amy Li Main cast; 22 episodes
1997 The Real Adventures of Jonny Quest Melana (voice) 2 episodes
1997 NYPD Blue Amy Chu Episode: “A Wrenching Experience”
1997 Riot Boomer’s girlfriend Television film (segment “Empty”)
1997 Dellaventura Yuling Chong Episode: “Pilot”
1997 Michael Hayes Alice Woo Episode: “Slaves”
1998–02 Ally McBeal Ling Woo Main cast (seasons 2–5); 72 episodes
2000 MADtv Herself Season 6, episode 6
2000 Saturday Night Live Herself Episode: “Lucy Liu/Jay-Z”
2001–02 Futurama Herself (voice) 2 episodes
2001 Sex and the City Herself Episode: “Coulda, Woulda, Shoulda”
2002 King of the Hill Tid Pao Souphanousinphone (voice) Episode: “Bad Girls, Bad Girls, Whatcha Gonna Do”
2004 Jackie Chan Adventures Adult Jade Chan (voice) Episode: “J2: Rise of the Dragons”
2004 Game Over Raquel Smashenburn (voice) 6 episodes
2004–07 Maya & Miguel Maggie Lee (voice)
2004–05 Joey Lauren Beck 3 episodes
2005 Clifford’s Puppy Days Teacup, Mrs. Glen (Voices) Episode: “Adopt-a-Pup/Jokes on You”
2005 The Simpsons Madam Wu (voice) Episode: “Goo Goo Gai Pan”
2007 Ugly Betty Grace Chin 2 episodes
2008 Cashmere Mafia Mia Mason Main cast; 7 episodes
2008 Ben & Izzy Yasmine (voice)
2008–09 Dirty Sexy Money Nola Lyons Main cast (season 2); 13 episodes
2008 Little Spirit: Christmas in New York Leo’s mom (voice) Television film
2009 Afro Samurai: Resurrection Sio (voice) Television film
2010 Kung Fu Panda Holiday Master Viper (voice) Television special
2010 Marry Me Rae Carter Miniseries; 2 episodes
2011 Pixie Hollow Games Silvermist (voice) Television special
2011–2016 Kung Fu Panda: Legends of Awesomeness Master Viper (voice)
2012 Southland Jessica Tang 10 episodes
2012–2019 Elementary Joan Watson Main cast
2013 Pixie Hollow Bake Off Silvermist (voice) Television short film
2016 Girls Detective Mosedale Episode: “Japan”
2017 Difficult People Veronica Ford 4 episodes
2017 Michael Jackson’s Halloween Conformity Voice role, TV special
2019–present Why Women Kill Simone Lead role

Video-games

Anno Titolo Personaggio Note
2001 SSX Tricky Elise Riggs Voice
2003 Charlie’s Angels Alex Munday Voice
2012 Sleeping Dogs Vivienne Lu Voice

Antonio Bassano

Giornalista pubblicista dal 2016, ma anche eterno appassionato di lotta, pittura, street photography e del mondo otaku. Cresciuto giornalisticamente grazie al quotidiano L'Occhio di Francesco Piccolo, Antonio Bassano ha un approccio alla professione letterario semplice e spontaneo, nonché orientato a mettere a nudo la notizia senza commistioni o forzature.

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